UMIO’s Service Science Factory onderzoekt draagvlak voor tweetalig onderwijs

Is er in Limburg een voedingsbodem voor het aanbieden van Nederlands- én Duitstalig onderwijs op vmbo-niveau, nu en in de toekomst? Dat onderzoekt Service Science Factory (SSF) sinds begin oktober in opdracht van Provincie Limburg. Begin december presenteert het verantwoordelijke projectteam de onderzoeksresultaten.

Waarom dit onderzoek?

Duits is een belangrijke taal in Limburg. Werkgevers aan beide kanten van de grens zitten verlegen om tweetalige werknemers. En waar elders in Nederland het vak Duits afneemt in populariteit, blijft het in Limburg een stabiele factor binnen het middelbaar onderwijs. Op sommige Limburgse scholen neemt de populariteit zelfs toe.

De invoering van tweetalig onderwijs binnen het vmbo zou op termijn kunnen zorgen voor een betere aansluiting van vraag en aanbod op de Euregionale arbeidsmarkt. Aangezien Provincie Limburg een goed onderbouwde beslissing wil nemen over dit vraagstuk, is Service Science Factory (SSF) gevraagd om het te onderzoeken. 

Wie voert het uit?

Service Science Factory (SSF) is onderdeel van UMIO, de onderwijstak voor professionals van Maastricht University’s School of Business and Economics. SSF is uniek vanwege zijn eigen methode om innovatieve oplossingen te ontwikkelen, genaamd Double Diamond. De oorsprong hiervan ligt in de Design Thinking-methodologie. Double Diamond bestaat uit vier fases: Discover, Define, Develop en Deliver. Tijdens dit project voor Provincie Limburg wordt vooral gewerkt in de eerste twee fases.

SSF heeft een projectteam samengesteld dat onder anderen bestaat uit masterstudenten van Maastricht University en studenten van de Hotel Management School Maastricht. Ook dr. Trudie Schils van de School of Business and Economics maakt deel uit van het team. Als projectexpert houdt zij zich onder meer bezig met de kwaliteitsbewaking en de analyse en interpretatie van data. Provincie Limburg legt als verbindende partij de contacten met scholen en andere stakeholders.

Hoe wordt het onderzoek ingevuld?

Het projectteam pakt het onderzoek holistisch aan. Dit betekent dat deskresearch wordt gecombineerd met uitvoerig kwalitatief en kwantitatief onderzoek. Deze aanpak levert een volledig en onderbouwd resultaat op.

Alle belangrijke stakeholders worden bij het onderzoek betrokken. Denk daarbij aan leerlingen, ouders, scholen, Nederlandse én Duitse werkgevers en grensinformatiepunten.

Wanneer zijn de resultaten bekend?

Begin december presenteert het projectteam de onderzoeksresultaten in de vorm van een rapport. De belangrijkste resultaten worden ook op deze website gepubliceerd.

Rianne Letschert named Top Woman of the Year 2019

Last week, Prof. dr. Rianne Letschert was named Top Woman of the Year 2019 (Topvrouw van het Jaar). Rianne is not only the Rector Magnificus of Maastricht University, she has also been involved in our UMIO programmes.

The annual election of the Top Woman of the Year aims to create a platform for female board members in Dutch companies and organisations. In addition to the importance of the current position and the results achieved, the assessment criteria were courage, ambition and leadership.

Inspirational leader

Within the Maastricht University organisation, Rianne Letschert has been an inspirational leader since she was appointed as Rector Magnificus in 2016. Over the past few years, she has contributed to a number of UMIO programmes including the Fast Forward (FFWD) programme.

FFWD is a leadership development programme that helps prepare and support talented professionals in their personal and responsible leadership. In this programme, Rianne is a true source of inspiration on performance, impact and authenticity.

Leadership programmes

In addition to the Fast Forward (FFWD) programme, UMIO offers several other programmes that focus on leadership. Examples are the Executive Master in Cultural Leadership, the management programmes Coaching Leadership and Effective Leadership (in Dutch) and the module Leading Strategic Change in our MaastrichtMBA programme.

On our Programmes page, you can find a clear overview of all our programmes.

How to prepare for changes that are yet to come

Society is changing at an ever-increasing pace. Globalisation, technological developments and an ageing population mean that different skills are needed in both our professional and personal lives. Employment growth areas increasingly show that leadership, teamwork and problem-solving skills are more in demand now than ever in the face of an automative and digital society. So, what does this mean for us in our day-to-day lives, and how can we best prepare ourselves for changes we don’t even know about yet?

These questions and themes were discussed at the UMIO Insights event on Tuesday 2 July, where more than 60 business professionals, entrepreneurs, academics and researchers came together to engage in these conversations and participate in a shared pursuit for knowledge and learning.

It is the second edition of this successful annual UMIO Insights event. As refreshments were served, participants had the opportunity to meet and catch up with old and new colleagues, who between them represented a broad reach of organisations from the corporate to government sectors, SME’s to non-profit and education sectors. The introduction from Marielle Heijltjes, UMIO’s Executive Director and Trudie Schils’ plenary session, set the tone for the breakout workshops which followed. Participants could choose from one of three engaging and interactive teaser sessions including; Coaching Leadership, Sustainable Employability and Digitalisation. Academic research underpinned each one led by, Lukas Figge, Martin Lammers, Gordon Miesen, Damien Nunes and Dominik Mahr.

Unlocking potential

For any company that wants to develop a sustainable competitive advantage, unlocking the full creative and human potential of its employees is key. To achieve this, it is important that people feel connected, competent and autonomous in their job and in their relations at work. Research has shown that managers and leaders play a crucial role in providing the right conditions to exhibit leadership behaviour, such as support, mentoring and coaching to promote growth and development of the people in the organisation.

Coaching Leadership is a particular leadership style that contains a specific and learnable set of competences, including establishing trust & intimacy, coaching presence, active listening and asking powerful questions. Learning these skills enhances the learning ability and flexibility of the team and organisation. By supporting colleagues to find their own solutions, this reduces the dependence of others and by spending less time solving other people’s problems, more time is available for impactful and engaging work.

Changing the perception

The concept of Sustainable Employability is a complex one. People are getting older and have to work longer. Retirement age is rising.  We are also living in a shrinking labour market. Navigating these challenges successfully requires a certain approach and mind-set. Self-development, being agile and looking at the building blocks required to influence the situation can help to create a positive and sustainable outcome. After all, what we all want out of our working lives is to be happy, motivated and inspired now and in the future.

Digitalisation and technological developments are society’s ever-increasing pacemakers. For business, it is important to keep a distinctive competitive position. Reflecting on how we might improve our productivity by applying digital technologies can help us create our own future realities. Understanding how these technologies impact us and how we can, in turn, harness this power, is an important part of the journey towards equipping ourselves with the right skills needed for the future.

Striving for continuous self-development and learning was a shared feeling amongst the participants of the UMIO Insights event. Betty Adjadi, a Researcher at Data Human Interaction Lab, was encouraged to hear how the University was involved in researching this area and asserted that taking part in this UMIO Insights event was definitely helpful for her work.

“I am very interested in education and learning. Based on my own experience, lifelong learning is always my passion and I think it’s true of everyone here. I realise that when I have the right balance, I am happier and more creative.”

Lifelong learning has always had its place in forward-thinking organisations, and investing in learning and development is shown to pay off. The Research Centre for Education and Labour Market (ROA) at Maastricht University affirms that a well-trained workforce is related to good business outcomes. Employers can better profile themselves with a positive learning culture. So, the pursuit of knowledge, constructing our own future realities, engaging in active and ongoing learning, both formally and informally, are bold and empowering objectives of the globalised society we inhabit in the 21st century. If you want to change your way of thinking, change the way you see.

So what’s next?

If you would like to find out more about how you can better equip yourself or your organisation for a successful future incorporating any of these themes; Coaching Leadership, Sustainable Employability or Digitalisation, then please take a look at these opportunities.

Coaching Leadership

Coaching Leadership management course


Sustainable Employability:
• UMIO is co-creating a unique learning journey around the topic of ‘Sustainable Employability’ together with a consortium of industry leaders. If your organisation is interested in joining our consortium, please contact Gordon Miesen at

Effectief leiderschap begint bij jezelf

Hoe vergroot je je effectiviteit als leider? Hoe makkelijk pas je je gedrag aan? Wie ben je eigenlijk en waarom doe je wat je doet?

Een spannend traject

Ook voor ervaren kerndocente Drs. Micole Smits is het elke keer weer spannend om met een groep cursisten dergelijke vragen te verkennen in de UMIO-cursus Effectief Leiderschap. Micole is een zeer ervaren coach/docent in executive education met als kernexpertise verandermanagement, individuele-, (werk)relatie-, team en organisatieontwikkeling, leiderschap en (interculturele) interactie. Ze heeft een duidelijke visie op leiderschap, met als motto “First connect, then lead”.
“We kijken vooral naar de dynamiek van de persoon: hoe kijk je naar de mensen (medewerkers) en welke rol speel je zelf in het patroon van interactie. Het draait om het leiden van jezelf, je team en de organisatie. In de cursus ontwikkel je het vermogen om te kiezen, uit je patroon te stappen en daarmee je gedrags- en oplossingsreportoire uit te breiden.” Naast de persoon, is ook het groepsproces tussen de deelnemers een krachtige bron van leren. De derde bron waaruit wordt geput is de professionele context waarbinnen de deelnemer acteert. Op deze manier komt er een leerproces op gang waarin persoonlijke en professionele ontwikkeling elkaar versterken. Dit wordt aangevuld met een individuele coaching waarin wordt ingegaan op de vraag van een deelnemer. Bijvoorbeeld het opruimen van blokkades, maar ook het bewust worden van eigen kwaliteiten.

Automatische denkpatronen doorbreken

Als cursist word je voortdurend uitgedaagd: wat is je automatische denkpatroon en wat zou er mogelijk zijn als je handelt vanuit andere denkpatronen. De groepsinteractie speelt hierbij een belangrijke rol en daarom wordt er vanaf het begin gewerkt aan het creëren van een veilige omgeving. De werkwijze en interactie binnen de groep dient daarbij meteen als model voor de eigen aanpak na de cursus onder het motto: delen waar je tegenaan loopt.

Het zijn trouwens niet alleen de deelnemers die worden uitgedaagd: Micole neemt als coach zelf voluit deel aan het proces en beleeft elke keer ook weer haar eigen uitdagingen en leermomenten.
“We werken er naartoe dat de deelnemers in de gaten krijgen welke patronen ze creëren, dat ze durven te experimenteren, uit hun patronen te komen en de impact daarvan waarnemen. Ook leren ze waarderend kijken: wat drijft de medewerker? In plaats van te vragen: wat belemmert jou? Als leidinggevende in een complexe veranderlijke omgeving is het belangrijk dat je van perspectief kunt wisselen. Verder leren we de deelnemers ook systemisch te kijken naar een situatie: wat is de relatie van de onderdelen met het geheel en met elkaar?”

Succescvoller acteren

Vertaald in concrete resultaten komt het erop neer de relaties op ’t werk en de onderlinge samenwerking verbeteren. De leider is zich bewust van zijn impact en is congruent: zijn intentie komt overeen met wat hij doet. Kortom: succesvoller acteren door ander gedrag te vertonen. “In drie dagen gebeurt er heel veel. Het gaat vaak verder dan de verwachtingen van de deelnemers. Meestal boven verwachting, haha.”

Cursisten Wim Goossens en Ruud Nouwens kunnen het alleen maar beamen.

Wim: “De cursus levert vooral herkenning op, je kunt dingen een naam geven. Je leert je eigen reactie waar te nemen en te benoemen als je in een situatie wordt getriggerd. Als je kunt duiden wat je voelt, helpt dat om effectief te kunnen handelen. De theoretische achtergrond die je opdoet levert je aanvullende handvatten om je eigen gedrag te duiden en dus te kunnen aanpassen.”
Ruud vult aan: “Door de goede mix van theorie en praktijk is het geleerde ook makkelijk in de eigen situatie toe te passen. Het begint ermee dat je het al in de cursus zelf doet. Hoe je in de groep met elkaar omgaat dient als het ware als model. Belangrijk is daarbij dat er al vanaf de start van de cursus een veilige omgeving wordt gecreëerd met duidelijke afspraken en spelregels over hoe we respectvol met elkaar omgaan. Het zorgt voor een goede band binnen de groep – zelfs binnen de 2,5 dag van deze cursus – die het leerproces ten goede komt.”

Individuele coaching

Wim: “Het individuele coaching gesprek dat deel uitmaakt van de cursus is een goede aanvulling op het groepsproces. Het stimuleert de zelfreflectie en kan zelfs bevrijdend werken. Ondanks de nadruk op soft skills wordt het gelukkig nooit zweverig, maar blijft het praktisch”.
Over de vraag of ze met deze cursus hun doelen hebben bereikt, hoeven Wim en Ruud niet na te denken: als uit één mond klinkt een overtuigend “Ja!”

Tot slot gaat Micole nog even in op de vraag wie er allemaal voordeel kan hebben van deze cursus: ”je kunt hier veel aan hebben als je in complexe omgevingen functioneert, als het creëren en vormen van relaties essentieel is voor je effectiviteit en als je merkt dat je persoonlijke invloed en impact beter zou kunnen zijn.”

Kerndocente Micole Smits is een ervaren docent/coach in executive education met als kernexpertise verandermanagement, individuele- (werk)relatie-, team- en organisatieontwikkeling, leiderschap en (interculturele) interactie.

PCC certificering International Coach Federation, ORSC Certificering, NLP Practitioner, Senior Professioneel Coach, Verandermanagement, Bedrijfscommunicatie.

Meer informatie over het programma: