Online hackathon helps companies move forward

Small and medium-sized enterprises (SMEs) in Limburg are hit hard by the corona crisis. UMIO|Maastricht University came to the rescue of entrepreneurs by organising an online hackathon in collaboration with MKB-Limburg, the association for SMEs in Limburg. An army of 118 talented and creative master’s students from Maastricht University searched for viable innovative solutions for companies in the event sector (MECC Maastricht), tourism (Maastricht Marketing) and retail (Riviera Retro).

“A hackathon provides a means to accelerate innovation”, says Sabine Janssen. As head of UMIO’s Service Science Factory (SSF) she coordinated the online hackathon. “A hackathon is a design sprint in which solutions are found for business challenges with co-creation. That makes a hackathon ideal for helping companies during the corona crisis, but certainly also for the period after that. After all, many companies need an adapted business model to survive in the post-corona era.”

Interesting and accessible challenges

In the beginning of April, entrepreneurs could submit their business challenge via the MKB-Limburg Ondernemersplatform (platform for entrepreneurs). The hackathon organisation then selected three broadly supported challenges in the events, tourism and retail sector. Janssen: “Within those sectors, the challenges of MECC Maastricht, Maastricht Marketing and Riviera Retro proved to be the most suitable, because of the added value of students’ perspectives. They can easily relate to the relevant contexts and see many best practice cases around them.”

Design thinking

Spread over 24 teams, the 118 master’s students started on 22 April with the preparations for the hackathon, which took place a week later. How has the sector been affected? Who is the customer? What are the main needs and challenges of the organisation and the customer? These and other questions were examined in this preparatory phase. For each challenge, the students had to develop a customer-oriented and practical solution with the main question ‘How can we let business flourish again, during and after the relaxation of the lockdown, if the one and a half meter economy is the new reality?’

“During the hackathon day, the students worked according to the design thinking methodology”, Janssen explains. “This methodology helps to approach challenges from the perspective of the customer and the perspective of the organisation. The students also looked at the challenge through glasses of opportunity. How could the business model be adapted so that the company emerges from this crisis better, stronger and faster? Fresh, innovative and practical ideas were further specified and co-created with the challenge owners. The students were supervised online by five coaches from the Service Science Factory (SSF) and two marketing teachers from Maastricht University’s School of Business and Economics (SBE). In addition, the students could enter into a 1-on-1 conversation with the challenge owners in the afternoon, so that they could validate their assumptions and solutions and build on a solution together with the owners.”

Sabine Janssen at work during the hackathon day.

Many innovative solutions

After the hackathon day, the students had a week to concretise their solutions based on the input of the challenge owners and to work on the storytelling of their pitch. After the presentations, the so-called student vote took place whereby the teams could vote among themselves on the different solutions. This resulted in a top two in each category. All entrepreneurs of MKB-Limburg and friends of UMIO could then vote on these solutions, which led to one winning idea per category.

The hackathon organisation and the challenge owners were impressed by the many innovative solutions that were submitted. The challenge of manager Jop Thissen of MECC Maastricht was to organise an attractive Limburg Leads event after the summer, despite all the limitations of the one and a half meter society. “One of the proposed solutions was to develop an app with which you can already link the entrepreneurs based on their interests”, says Thissen. “As a result, they will start looking for each other instead of just walking around in the hall. You can also indicate in the app where it is busy and where you should stay away for a while. A walking route like in IKEA was also a very good idea. Everyone can imagine that. But the most original idea was the goody bag. You hand them out upon entry. This includes, for example, a hand soap with logo and a mouth mask. That gives a positive feeling to the visitors because getting a gift is always fun.”

Inspiration for entrepreneurs

“It was unique and exciting at the same time to establish effective online collaboration in a hackathon of this size”, concludes Sabine Janssen. “Overall, I like the fact that this outside-in method has provided fresh, customer-oriented solutions with which the challenge owners can get to work. In addition, other entrepreneurs can find inspiration at, as we have published all the hackathon solutions there.

I would like to thank MKB-Limburg as a partner in this hackathon, and in particular project leader Karin van der Ven of the MKB-Limburg Ondernemersplatform for making this collaboration possible.”

More information

Do you want to know more about the concept of hackathons and what it can do for your organisation? Then please contact Sabine Janssen at the Service Science Factory (SSF) via

UMIO’s Service Science Factory onderzoekt draagvlak voor tweetalig onderwijs

Is er in Limburg een voedingsbodem voor het aanbieden van Nederlands- én Duitstalig onderwijs op vmbo-niveau, nu en in de toekomst? Dat onderzoekt Service Science Factory (SSF) sinds begin oktober in opdracht van Provincie Limburg. Begin december presenteert het verantwoordelijke projectteam de onderzoeksresultaten.

Waarom dit onderzoek?

Duits is een belangrijke taal in Limburg. Werkgevers aan beide kanten van de grens zitten verlegen om tweetalige werknemers. En waar elders in Nederland het vak Duits afneemt in populariteit, blijft het in Limburg een stabiele factor binnen het middelbaar onderwijs. Op sommige Limburgse scholen neemt de populariteit zelfs toe.

De invoering van tweetalig onderwijs binnen het vmbo zou op termijn kunnen zorgen voor een betere aansluiting van vraag en aanbod op de Euregionale arbeidsmarkt. Aangezien Provincie Limburg een goed onderbouwde beslissing wil nemen over dit vraagstuk, is Service Science Factory (SSF) gevraagd om het te onderzoeken. 

Wie voert het uit?

Service Science Factory (SSF) is onderdeel van UMIO, de onderwijstak voor professionals van Maastricht University’s School of Business and Economics. SSF is uniek vanwege zijn eigen methode om innovatieve oplossingen te ontwikkelen, genaamd Double Diamond. De oorsprong hiervan ligt in de Design Thinking-methodologie. Double Diamond bestaat uit vier fases: Discover, Define, Develop en Deliver. Tijdens dit project voor Provincie Limburg wordt vooral gewerkt in de eerste twee fases.

SSF heeft een projectteam samengesteld dat onder anderen bestaat uit masterstudenten van Maastricht University en studenten van de Hotel Management School Maastricht. Ook dr. Trudie Schils van de School of Business and Economics maakt deel uit van het team. Als projectexpert houdt zij zich onder meer bezig met de kwaliteitsbewaking en de analyse en interpretatie van data. Provincie Limburg legt als verbindende partij de contacten met scholen en andere stakeholders.

Hoe wordt het onderzoek ingevuld?

Het projectteam pakt het onderzoek holistisch aan. Dit betekent dat deskresearch wordt gecombineerd met uitvoerig kwalitatief en kwantitatief onderzoek. Deze aanpak levert een volledig en onderbouwd resultaat op.

Alle belangrijke stakeholders worden bij het onderzoek betrokken. Denk daarbij aan leerlingen, ouders, scholen, Nederlandse én Duitse werkgevers en grensinformatiepunten.

Wanneer zijn de resultaten bekend?

Begin december presenteert het projectteam de onderzoeksresultaten in de vorm van een rapport. De belangrijkste resultaten worden ook op deze website gepubliceerd.

Kick-off Fundamentals of data science programme

At the end of October, a new Fundamentals of data science programme was kicked off at the Brightlands Institute for Smart Society (BISS) in Heerlen. This programme introduces professionals to the world of data science and smart services. BISS offers the programme in collaboration with UMIO. About twenty participants attended the introductory session led by Prof. Dr. Rudolf Müller.

Maastricht University founded the Brightlands Institute for Smart Society (BISS) to connect the university’s academic knowledge and expertise in data science with societal needs. The institute is part of the Brightlands Smart Services Campus in Heerlen.

The Fundamentals of data science programme is one of the four educational programmes of BISS. Any professional interested in data science and smart services can participate.

Three topics

Rudolf Müller, who is the scientific director of BISS, made it a very interesting introductory session. In an interactive way, he dealt with three topics: Digitization, Economics of digitization and From Quantitative Methods to Data Science.

Müller explained, among other things, the differences between descriptive analytics, diagnostic analytics, predictive analytics and prescriptive analytics. He also mentioned the pros and cons of these four variants. According to Muller, the purpose of this session was to get participants to think, provide them with a framework, and help them to identify opportunities.

Important role in society

Jan Kerckhoffs is one of the participants in the introductory session. He works as a manager at Thuis in Limburg.

“We manage an online platform for (potential) tenants in Limburg”, Jan says enthusiastically. “As a result, we have a lot of online data. With the help of these data, we try to gain more insight into the rental property market in Limburg and the search behaviour of home seekers.
I participate in this programme because I am very interested in data science, which plays an increasingly important role in our society.”

Nine educational sessions

The participants of the Fundamentals of data science programme follow nine educational sessions in smart services and data science, which are essential for the understanding of the key concepts, such as Business Process Management, Data Visualisation and Artificial Intelligence.
It is also possible to choose one or more individual sessions of preference.

More information

Are you also interested in data science and smart services? Then go to the BISS website for more information about the Fundamentals of data science programme.

Tips voor een leven lang leren

We spreken alumnus Ronald Hillege over wat een leven lang leren en duurzame inzetbaarheid in het onderwijs en voor hem persoonlijk betekenen. Ronald studeerde in 1991 af aan Maastricht University, werkte er tot 2002 en is sindsdien verbonden aan de Fontys Sporthogeschool, waar hij hoofddocent is.

Vaardigheden en mediawijsheid

Werkzaam in het onderwijs, kent Ronald het belang van een leven lang leren beter dan menig ander. “De wereld verandert steeds sneller. Om al die veranderingen te kunnen bijbenen, zul je jezelf continu moeten blijven ontwikkelen”, vertelt hij. Zo zag Ronald, al bijna dertig jaar werkzaam in het onderwijs, tijdens zijn loopbaan het belang van digitale vaardigheden toenemen. “Digitalisering is een ontwikkeling die vrijwel elk beroep raakt en waarin je wel móét meegaan. We hebben in het onderwijs de boeken ingeruild voor digitaal lesmateriaal, maar communiceren ook via andere kanalen met studenten, zoals Facebook en Instagram. Dat vraagt óók van de oudere generatie docenten om een bepaalde mate van mediawijsheid”, geeft Ronald een voorbeeld van een 21e-eeuwse vaardigheid.

Duurzame inzetbaarheid

21e-eeuwse vaardigheden, of 21st century skills, zijn competenties die iederéén tegenwoordig nodig heeft om mee te gaan in alle veranderingen en zichzelf duurzaam inzetbaar te houden. “Duurzame inzetbaarheid is een uitdaging voor organisaties én medewerkers. Je moet jezelf voortdurend kritische vragen stellen. Passen de taken die ik uitvoer nog wel bij me? Houd ik dit vol tot mijn pensioen? Waar liggen mijn ambities? Welke mogelijkheden biedt mijn werkgever me om die te verwezenlijken? De motivatie moet uit de medewerker zelf komen, maar een werkgever mag je best uitdagen en stimuleren op dat gebied. Zo is er binnen Fontys bijvoorbeeld professionaliseringsbudget voor het volgen van extra cursussen en opleidingen”, verduidelijkt Ronald.

Toenemende flexibiliteit

In principe zijn er twee soorten werknemers: zij die grenzen zien en zij die kansen zien. “Persoonlijk zie ik kansen altijd als een uitdaging. Gelukkig werk ik ook voor een organisatie die mij de mogelijkheid biedt die ook te benutten. Bijvoorbeeld door het volgen van een cursus, een verandering in takenpakket of verandering van functie. Fontys Sporthogeschool heeft ook ‘Het Nieuwe Werken’ geïntroduceerd. Je hebt hier een grote vrijheid om, buiten de lesuren om, zelf je werk in te richten. Daardoor neemt je flexibiliteit enorm toe, maar dat vraagt wel om een grote mate van zelfregulering en vaardigheden als plannen en timemanagement”, refereert Ronald andermaal aan 21e-eeuwse vaardigheden.

Multidisciplinaire samenwerking en het creëren van lerende teams

Toen Ronald binnen zijn eigen organisatie tegen een vraagstuk aanliep, vond hij het antwoord bij UMIO, in de vorm van de managementcursus Leren, Innoveren en Presteren binnen Organisaties. “Binnen Fontys zijn we continu bezig met innovatie. Ik was dan ook erg nieuwsgierig naar deze cursus. Tijdens het programma kwam het thema ‘teaming’ voorbij, wat in feite draait om multidisciplinaire samenwerking en het creëren van lerende teams. We hebben dit begrip geïntroduceerd en zijn bezig om het verder te implementeren binnen organisatieonderdelen van Fontys Sporthogeschool. Op dit moment heeft dit al geleid tot een betere samenwerking binnen en tussen bepaalde teams. We hebben vooral geleerd om innovatieve ideeën sneller te vertalen naar de praktijk, wat uiteindelijk leidt tot betere prestaties”, besluit Ronald.

Loop je ook tegen vraagstukken aan op het gebied van persoonlijke ontwikkeling of organisatieontwikkeling? Neem dan vrijblijvend contact met ons op. We bekijken graag samen met jou en/of je organisatie welk programma of maatwerktraject het beste aansluit bij jouw/jullie uitdagingen.

Rianne Letschert named Top Woman of the Year 2019

Last week, Prof. dr. Rianne Letschert was named Top Woman of the Year 2019 (Topvrouw van het Jaar). Rianne is not only the Rector Magnificus of Maastricht University, she has also been involved in our UMIO programmes.

The annual election of the Top Woman of the Year aims to create a platform for female board members in Dutch companies and organisations. In addition to the importance of the current position and the results achieved, the assessment criteria were courage, ambition and leadership.

Inspirational leader

Within the Maastricht University organisation, Rianne Letschert has been an inspirational leader since she was appointed as Rector Magnificus in 2016. Over the past few years, she has contributed to a number of UMIO programmes including the Fast Forward (FFWD) programme.

FFWD is a leadership development programme that helps prepare and support talented professionals in their personal and responsible leadership. In this programme, Rianne is a true source of inspiration on performance, impact and authenticity.

Leadership programmes

In addition to the Fast Forward (FFWD) programme, UMIO offers several other programmes that focus on leadership. Examples are the Executive Master in Cultural Leadership, the management programmes Coaching Leadership and Effective Leadership (in Dutch) and the module Leading Strategic Change in our MaastrichtMBA programme.

On our Programmes page, you can find a clear overview of all our programmes.

The Power of Hackathons – From Disruption to Innovation


Technology fuels innovation. Disruptive services and products are shaping the world. Human behaviour needs to evolve with this disruptive innovation, as does the business world. In this environment, it is vital to empathise with consumers to design services that work for them and build profitable businesses. That is where a Hackathon comes in.

Powerful Collaborations

A Hackathon is a fast-paced design sprint, which helps companies solve their business challenges in a pressure cooker environment within a very limited time frame. The purpose is to bring a tightly focused outside-in perspective to the company involved. The best ideas are often the result of powerful collaborations and a Hackathon is an example of how the School of Business and Economics not only links students with national companies, but also with ‘local heroes’, to strengthen the link with local entrepreneurs and the region.

“In business you have blind spots, and you’re not aware of any other solutions.  Students have new views, they can open your eyes” Arno Reiniers, Business Manager at Geba Trans.

Mine Kafon – A Success Story

Mine Kafon, (  a demining company, is living proof of how a Hackathon can bring tangible benefits to business. Mine Kafon was set up by two Afghan brothers, Massoud and Mahmud Hassani, who grew up in Kabul, Afghanistan – literally in a minefield. Many years later, in the Netherlands, the brothers have developed Mine Kafon: a drone system for detecting landmines.


Their demining system is now ready for large-scale production. The next step is marketing. “We participated in a market research project called Value-Based Marketing. Our system is ready and we know it works. But how do we get in touch with potential customers?”

Hakathon Innovation Day

Mine Kafon, along with 6 other companies, took part in a Hackathon day organised by UMIO in February. Each company presented their business challenges to the ‘army of problem solvers’, the 150 International Business master’s students who then worked with the companies as part of the project to come up with a package of innovative solutions.

“Students are motivated and driven by new and existing ideas that they want to put into action. We’re very pleased with the results”, says Mahmud. “Essentially, we received six useful sets of insights. We’re now drawing up a strategy and taking the next step. 2019 will be a make-or-break year for Mine Kafon. This is an excellent example of how universities and industry can work together.”


Find out more? 

If you want to innovate in a quick and budget-friendly manner, it is Hackathon time!

Find out more about how a Hackathon can help your business innovate into the future.

Get in touch with us to connect and create an impact together!


Provincie Limburg verkleint afstand tot burger

Verbaasde gezichten op het treinstation van Maastricht op een donderdagochtend. Reizigers en toevallige passanten werd gevraagd hoe zij dachten over bepaalde onderwerpen die spelen in Limburg. Die belangstelling werd getoond door ambtenaren van de provincie, die zo letterlijk en figuurlijk buiten hun comfortzone traden.

Om in contact te komen met de burger, verruilden twintig leidinggevenden en medewerkers van de clusters Economie en Innovatie, Ontwikkeling en Strategie voor een dag hun vertrouwde Gouvernement voor de straat. Spannend, maar vooral leuk, was een veelgehoorde reactie van de medewerkers, die deze ludieke actie zelf hadden bedacht en op poten gezet. De passanten, onder wie toevalligerwijs ook oud-burgemeester Mans, werd gevraagd op mee te denken over vier thema’s. Zo mochten ze onder andere beslissen over de besteding van provinciale gelden en meedenken over de inrichting van ‘hun’ binnenstad. Er was verrassend veel animo voor de manifestatie, die werd bijgewoond door onder anderen gedeputeerde Ger Koopmans.

‘Ambtenaar 2.0’ toont initiatief en lef

De ontmoetingen tussen de provinciemedewerkers en de ‘gewone’ burger vormden het sluitstuk van het in co-creatie met UMIO ontwikkelde leertraject ‘De Provincie maakt werk van Limburg’. Het doel van het maatwerktraject? Een toekomstgericht ambtenarenapparaat, dat beter op de hoogte is van relevante ontwikkelingen en trends, meer initiatief en lef toont, en dichter bij de burger staat. Martin Lammers, namens UMIO verantwoordelijk voor het ontwerpen van het programma, was zichtbaar verheugd door de interactie en enthousiaste reacties. “In onze programma’s koppelen we de theorie altijd aan de praktijk. Deelnemers kregen de taak om het programma op een ‘andere’ manier te presenteren, wat ze hier nu doen. In gesprek gaan met de burger is normaliter een taak van politici, niet van ambtenaren. Maar je ziet: het werkt! De deelnemers hebben samen creatieve manieren gevonden om het contact met de burger te verbeteren, wat een van de doelen was in het programma.”

Kers op de taart

Servi Verstappen, manager van het cluster Economie en Innovatie, is verantwoordelijk voor de kentering binnen zijn groep. “In 2013 is ons cluster hervormd en zijn we met grote ambities en met nieuwe mensen aan de slag gegaan. Enerzijds was de schwung er een beetje uitgeraakt. Anderzijds staat de provincie voor nieuwe maatschappelijke opgaven. Denk aan burgerinspraak, digitalisering en verduurzaming. Toen hebben we ons afgevraagd of we wel voldoende kennis in huis hadden om de klus te klaren. Toen we met UMIO in gesprek gingen, kwamen we er al snel achter dat er niet zozeer sprake was van een kennisvraagstuk. Uiteindelijk hebben we samen een programma ontworpen waarin niet alleen kennis, maar ook vaardigheden, houding en gedrag centraal staan. Wat je hier vandaag ziet, is de kers op de taart. Het verhaal krijgt hoe dan ook een vervolg binnen ons cluster. Hoogstwaarschijnlijk gaan andere clusters er ook mee aan de slag.”

Wat betekenen mondiale trends voor Limburg?

Ellen Huls, beleidsadviseur AgroFood, is als deelnemer aan het programma ook aanwezig op het station. “De wereld verandert steeds sneller. We hebben geleerd mondiale trends te linken aan regionale ontwikkelingen en te vertalen naar de bestuurlijke praktijk. Daarin gaan we nu een stap verder, door niet alleen met stakeholders, maar ook met de burger in gesprek te gaan. Vandaag is daar een goed voorbeeld van. Ons groepje probeert erachter te komen wat nodig is om studenten aan te trekken en voor de regio te behouden, door te vragen waar ter wereld ze het liefst zouden willen wonen en werken – en waarom.”

Aanstekelijk enthousiasme

Paul Habets, bestuursstrateeg bij het cluster Strategie. “Ik ben erg verrast door de medewerking en de spontane reacties van mensen. Onze aanwezigheid maakt heel wat ideeën los. In het programma hebben we niet alleen geleerd beter naar de burger te luisteren, maar ook elkaars kennis beter te benutten. Als je vanuit een open houding samenwerkt, ontstaat er energie en creëer je meer betrokkenheid. We hebben elkaar naar grotere hoogten gestuwd. Daarbij werkte de geestdrift van Martin aanstekelijk. Hij heeft zijn enthousiasme goed op de groep weten over te brengen.”

Maatwerktraject UMIO

Dit initiatief vormde onderdeel van een maatwerktraject dat UMIO samen met Provincie Limburg – cluster Economie en Innovatie heeft ingericht. Klik hier voor meer informatie en documentatie. Samen kunnen we ook een programma op maat ontwikkelen voor uw organisatie. Is je interesse gewekt? Neem dan contact op voor een vrijblijvend gesprek en we verkennen graag de mogelijkheden met je.

Originele tekst: Taaladmiraal CopyWriting | Fotografie: Philip Driessen

Making Global Connections: UMIO is in Barcelona, London, Brussels, Stockholm, Shanghai and Jakarta this summer!

UMIO’s professional training programmes take their participants to all sorts of interesting, and often unconventional learning environments, from Gaia Zoo to dance studios in Limburg to a myriad of global settings throughout the year. This summer, UMIO’s programmes take place in Spain, the UK, Belgium, Sweden, China and Indonesia, as well as here in the Netherlands of course!

European Links

Barcelona provided the setting for the Future of Finance topic from the International Finance and Control Campus (IFCC), which is partnered with EADA Business School.  Prof. Harrold Hassink and academic colleagues from SBE and EADA delivered the 5-day course to the Chartered Accountant participants covering topics on Data Analytics, Big Data Applications and Digital Innovation in relation to finance.

Students on the Executive Master’s in Cultural Leadership (EMCL) programme were at the Royal Academy of Arts in London last week for their module on Exhibition and Events. This accelerated study programme is taught in London, Maastricht and Brussels. It aims to foster inspirational leaders who bring a rich understanding of the creative process and innovation to their organisations within the arts and creative industries and beyond.

Participants on the NEVI Procurement Leadership Programme were in Stockholm last week for a 3-day study trip. The Finance module was taught by Dr Niclas Hellman, an internationally acclaimed Accounting & Finance Professor of Stockholm School of Economics. Students received new insights from leading guest speakers and visited a Swedish multinational company as part of the trip.

Students on the Diploma of Advanced Studies in Cardiac Arrhythmia Management (otherwise known as DAS-CAM ) will take part in their 3rd module of the course which will be delivered at the European Heart Academy in Brussels between 22-26 June.  This initiative is a joint collaboration between Maastricht University Medical Center (MUMC+), European Heart Academy (EHA) and the European Heart Rhythm Association (EHRA).

Connections in Asia

The International Executive Master’s programme of Finance and Control (iEMFC) is taught through a series of seminars that take place in Maastricht, Boston and Shanghai, and from 7 – 20 July, the students will experience first-hand, the intercultural aspects of doing business in China.

Action Learning and PBL will provide the focus of the professional training programme being delivered in Indonesia in August to the Indonesian Corruption Eradication Commission (Komisi Pemberantasan Korupsi, KPK).  The programme is the sequel to training which took place in Maastricht in April and is the result of a partnership between UMIO and MSM.

This is just a glimpse of where we are and what we’re doing. But where will we be going next? Keep abreast of all of our upcoming programmes, events and developments. Stay Connected!

Verandermanagement of verandersupport?

‘Bukken…. Er komt weer een verandering aan.” Deze verzuchting geeft een vaak waargenomen effect weer bij geplande verandering. Geplande verandering: een verandering door ‘anderen’ bedacht voor ‘ons’, degenen die het voor elkaar moeten krijgen. Liefst in projectplannen en projectresultaten uitgeschreven. En ‘wij’ hebben dit al vaker meegemaakt. Wij weten dat als we ons stil houden, als we even bukken, de kans groot is dat een groot deel van de plannen overwaait en er niet zo heel veel echt verandert. Althans, niet datgene wat in mooie woorden allemaal op papier staat.

Natuurlijk verandert er van alles ondertussen, want we hebben veel contact met onze klanten, patiënten of gasten en collegae, weten wat belangrijk voor hen is en wat ze nodig hebben. We proberen elke dag weer net iets beter, net iets effectiever en efficiënter ons werk te doen, want het effect daarvan zien we direct. Oftewel, ‘we pielen een heleboel’, om met de woorden van Thijs Homan te spreken en als onze manager de guts heeft om niet de ‘Überpieler’ te zijn, krijgen we het ook nog voor elkaar steeds betere resultaten te realiseren in een leuk team. Ziehier in een notendop waar de andere denkwijze over veranderen over gaat: emergent change (Dawson).

Zo geformuleerd lijken geplande verandering en emergente verandering twee uitersten die elkaar uitsluiten. De praktijk is wat complexer. Juist omdat de werkelijkheid complexer is, is het heel behulpzaam om vanuit verschillende denkkaders naar een situatie, een vraagstuk of een wens te kijken. Immers, de manier waarop we kijken, bepaalt wat we zien aan mogelijkheden en acties. Degene die een jonge vrouw ziet in de afbeelding van Freud, denkt en doet wat anders dan degene die de heks ziet. De afbeelding echter is precies hetzelfde.

Elke organisatie, ik zou zelfs durven beweren elk mens, kent de uitdaging te navigeren tussen flexibiliteit en controle. Het is dan ook zinvol om als veranderaar te kunnen bewegen tussen een meer planmatige, controle gerichte aanpak waar nodig en ondersteuning van emergente veranderingen waar mogelijk. Dit vraagt dus ook van de veranderaar de nodige flexibiliteit, zowel in denken als doen.

Hoe kun je bewegen tussen gepland en emergent veranderen?

Onze eerste reflex als iets niet helemaal gaat zoals we in gedachten hadden, is in actie komen: oplossingen bedenken, taken overnemen, extra opdrachten geven, controleren, inregelen, borgen, vastleggen, verantwoorden, adviseren… Herkenbaar? Het is juist dan essentieel om steeds weer opnieuw te kijken naar de situatie, het doel, de betrokkenen en de impact van je eigen zienswijze, houding en gedrag. Vertragen dus. Gemakkelijk gezegd, maar in de praktijk is het bijzonder moeilijk om even afstand te nemen en een breder perspectief op te zoeken.

Hoe lukt het u toch?

Door vaker in gesprekken vragen te stellen op het niveau van betekenis in de trant van “Waar zijn we nu eigenlijk mee bezig?” is het mogelijk samen te ontdekken waar het echt om gaat in plaats als hamsters in het rad van de waan van alledag rondrennen. Stel jezelf enje collegae dan ook vaker een paar vragen en neem waar wat het effect is op de samenwerking, de processen, de resultaten en jezelf. Experimenteer eens met verander support in plaats van verandermanagement, zoals Linda Reumers , deelneemster aan de UMIO Verandermanagement cursus, poneerde. De vraag stellen is immers al de verandering.

Door: Micole Smits, kerndocent van o.a. de Cursus Verandermanagement

In de cursus Verandermanagement leer je om vanuit verschillende perspectieven naar verandering te kijken. Je krijgt inzicht in de dynamiek van veranderprocessen en de verschillende interventie-mogelijkheden. Zet jezelf in als veranderinstrument.

UMIO and City of Maastricht develop a common sustainability roadmap

On December 6, a team of students and staff from UMIO’s Service Science Factory (SSF) presented the results of a project that looked at how the University and the City of Maastricht can operate more sustainably by working together. The eight-week project, Collaboration Agenda 2030, focused on possible synergies between the two.

Maastricht’s municipal government and university are the city’s largest employers, so it makes good sense to join forces in as they develop their 2030 organisational sustainability roadmap. A project of this kind will only work if it involves concrete initiatives.

Student participation as a key ingredient

One of the reasons the City chose to work together with SSF was the involvement of students from Maastricht University’s School of Business and Economics (SBE). Student participation is a key ingredient in SSF programmes like this, as it enables our partners to profit from fresh insights based on the latest academic research. Especially where it concerns a subject like sustainability, which inspires many students.

The challenge

The team considered how the University and the municipality together can improve acquisitions, reduce their carbon footprint, create climate-neutral operations, adopt more inclusive behaviour and ensure employee wellbeing—all of which falls under the heading of sustainability.

Design Thinking

SSF uses their own method for creating innovative solutions, called the Double Diamond Approach, which is rooted in design Thinking. It considers the greater context when designing a solution and consists of the steps “Discover, Define, Develop, and Deliver.”

Design Thinking

“The project is typical for the Service Science Factory approach in that it uses the Design Thinking methodology,” said Carmen Vonken, Project Leader and Service Design Trainer at UMIO’s Service Science Factory. “We start the challenge by investigating the existing situation thoroughly and follow up with creative ideation sessions—a process of brainstorming and rapid prototyping to deliver tangible and concrete solutions at the end of eight weeks.” On October 8, a team of nineteen students started interviewing stakeholders. They studied the academic literature and best business practices to prepare for the co-creation session. In the final step, the ideation sessions brought about a variety of solutions that were further developed into a number of concrete concepts.

Sustainable Maastricht

It was clear to the team that the City and the University are missing out on opportunities. But, by working together, they can leverage synergies to attain some much-needed goals. The team has dubbed the new partnership programme Maastainable—Our Internal Sustainability Journey. It will support knowledge sharing and encourage parties to join forces, teach and learn from one another, and generate ideas together in the fields of sustainable sourcing, sustainable usage, employee wellbeing, and team cohesion.

The Future

“The project went extremely well, and the first meetings between Municipality and University, to implement the findings are planned” Carmen concluded. “The challenge now is how to create ongoing human and financial support for Maastainable.”

Make Service Innovation work for you

How can organisations create innovations that make use of important trends? How can firms incorporate the customer perspective into business and design processes? What are things to take into consideration when it comes to implementing a sustainable innovation?

With a focus on service design and innovation, UMIO offers valuable insights into what is needed to develop enduring innovations that allow organisations to evolve in the 21st century and beyond.

UMIO has assisted a wide variety of organisations including Siemens, Ziggo, LIOF, the Province of Limburg, Puratos, L1 Radio and TV, Canon, Volkswagen, Chemelot, Scelta, and many more.

To find out how to make Service Innovation work for your organisation, please don’t hesitate to contact Carmen Vonken.